Datos censales [2/3]

Gonzalo Aguirre Beltrán

Referentes al mismo trabajo censal, 1790-93, han logrado salvarse resúmenes que abarcan amplias zonas —Intendencias—, si bien no todos ellos ofrecen datos completos. Los utilizables han sido reunidos en el cuadro siguiente y comprenden cerca de la tercera parte del total de la población. Incluyendo al indígena, los números relativos de este cuadro se alejan muy poco de los que, según enseguida veremos, dan los extraídos de la población en su conjunto.

Población parcial por castas, en 1793

Intendencia

Clero

Europeos

Españoles americanos

Mulatos

Otras castas

Indios

Alta California

24

6

435

183

418

3 234

Nuevo México

28

16

14 537

 

5 736

10 664

Sonora

29

128

8 115

3 015

3 902

23 189

Sinaloa

 

139

18 394

15 078

2 671

18 780

Durango

208

80

1 065

6 875

386

175 182

Guanajuato

197

1 280

102 304

72 281

46 982

175 182

México

2 299

1 330

134 965

52 629

112 113

742 186

Tlaxcala

29

53

8 021

697

7 499

42 878

Antequera

841

303

11 575

2 801

607

40 648

Tabasco

26

151

2 556

11 184

2 280

19 438

Totales

4 237

3 61

305 253

168 159

188 844

1 093 441

Relativos

0.2

0.2

17.3

9.5

10.6

62.1

 


 

Para completar los datos parciales que se conservan en el Archivo General de la Nación hemos de recurrir a dos fuentes que, según todas las probabilidades, tuvieron a la mano los resultados obtenidos en la totalidad de las Intendencias. La primera de ellas es un bosquejo sobre la población de la Colonia que el Barón de Humboldt dejó en México durante su estancia en el país, por 1803, y que luego hubo de servirle para escribir su Ensayo Político. Humboldt anota los resultados del censo 1790-93 sin fijar en cada caso la división por castas. Ésta la da aparte, sin que en ambos casos coincidan los totales: en efecto, mientras en un lugar anota la cifra 4 483 529 habitantes, en otra da la de 4 832 100; es decir, una mayor. Esta última, obtenida por la suma de las diferentes castas, la descompone el ilustre viajero en la forma que lo muestra el cuadro siguiente, al que hemos añadido porcentaje.

Población, por castas, en 1793, según Humboldt

Casta

Número absolutos

Números relativos

Indios

2 500 000

51.8

Europeos

70 000

1.4

Criollos

1 025 000

21.2

Africanos

6 100

0.1

Mestizos

1 231 000

25.4

 

 

Por él se observa la tendencia del Barón de Humboldt a elevar el número proporcional de las poblaciones europea y criolla, a costa de la población indígena. Humboldt da como número de europeos 70 000, incluyendo en ese guarismo a 700 personas europeas. Mas los datos que ofrece en el curso de su Ensayo contradicen este cálculo. Informa que por la época de su visita entraban al país unos 800 europeos al año. Suponiendo, sin conceder, que en tiempos anteriores esta elevada cifra hubiera sido la norma, eran necesarios 90 años de entradas para que los europeos alcanzaran la cifra aludida, y que durante tal lapso no hubiera habido un solo fallecimiento. Por otra parte, el mismo autor da para la ciudad de México una población europea de 2 335 individuos. Sabemos que en la Colonia —y el fenómeno sigue aún observándose en el México actual— los inmigrantes localizaban su residencia, en la mayoría de los casos, en la capital del virreinato, de tal manera que el resto del país apenas alcanzaba a conocerlos. El mismo Barón de Humboldt palpó el hecho, de donde resulta inconcebible que estableciendo él mismo la premisa anterior llegue a una conclusión insostenible. «Como en la misma capital —son sus palabras— en donde, por ser la residencia del gobierno, se reúne el mayor número de españoles, no hay entre sus 135,000 habitantes, 2,500 individuos nacidos en Europa, se hace muy probable que apenas haya en todo el reino más de 70 a 80,000». De haber anotado 7 a 8 000 hubiera quedado en lo correcto. En efecto, los datos del cuadro anterior al de los datos de Humboldt, que corresponden a una tercera parte de la población y que, además, encierran los resultados que arrojó la Intendencia de México, sólo señalan la existencia de 3 612 europeos. Esta cifra, ciertamente, no es la exacta, pues dentro del reglón dedicado a la clerecía quedan comprendidos no pocos individuos nacidos en Europa. De cualquier manera, aun agregando estos sujetos, incapacitados por su condición religiosa para efectuar sus funciones reproductivas, el número total no podía pasar de 7 000 a 8 000 en toda la extensión de la Colonia. La tendencia manifiesta en Humboldt de exagerar la porción blanca y preponderantemente blanca en nuestro país nos ha llevado a tomar como datos más probables los que ofrece el Contador Noriega, que, con sus porcentajes, hemos encerrado en el siguiente cuadro.

Población, por castas, en 1793, según Noriega

Casta

Número absolutos

Números relativos

Españoles europeos

7 904

0.2

Españoles americanos

677 458

17.8

Indios

2 319 741

61.0

Otras castas

794 458

20.9

Totales

3 799 561

100.0

 

 

Noriega da para 1793 una población medio millón menor que la que Humboldt obtiene de los mismos censos. Esto es debido probablemente a que usaron diversos resúmenes e hicieron distintas correcciones en los resultados parciales. Humboldt, por ejemplo, da a la Intendencia de México una población de 1 162 856 habitantes; en el resumen que se conserva en el Archivo General de la Nación el total de esta Intendencia alcanza sólo a 1 045 522 habitantes. Humboldt da a la Intendencia de Oaxaca una población de 411 336 habitantes, misma que aparece en el informe previo enviado al virrey por los funcionarios encargados del Censo. Esta cifra no correspondía seguramente a la realidad, pues el mismo Humboldt, al calcular la población de la misma Intendencia para 1803 reduce el guarismo a un total de 345 800 habitantes. Es, por tanto, probable que la cifra de 3 799 561 que da Noriega, menor a la de Humboldt, corresponda más correctamente a la población de 1793. Tomando las cifras de Noriega como las más seguras, hemos separado los números correspondientes a indo y afromestizos, basándonos para ello en los totales que obtuvimos del cuadro que denominamos como “Población parcial por castas, en 1793”, parcial del año referido, restando a la población mulata 6 100 individuos, número que Humboldt calcula corresponde a la población negroafricana. Llegamos así a formular los datos contenidos en el siguiente cuadro.

Población, por castas, en 1793

Casta

Número absolutos

Números relativos

Europeos

7 904

0.2

Africanos

6 100

0.1

Indígenas

2 319 741

61.0

Euromestizos

677 458

17.8

Afromestizos

369 790

9.6

Indomestizos

418 568

11.2

Totales

3 799 561

100.0

 

 

Comparadas las cifras de los censos de 1742 y de las de 1793 aparece un aumento de la población en la Colonia de más de un millón de habitantes en los cincuenta años que separa un censo de otro. El censo de 1793 se realizó inmediatamente después de años calamitosos para la Nueva España, en que hambres y epidemias menores unieron sus esfuerzos para abatir el número de habitantes. Es indudable que por 1777 el total de la Colonia era mayor que durante la gestión del virrey Revillagigedo. La ciudad de Puebla, por ejemplo, en 1777 tenía 56 168 habitantes, en 1793 se anota una disminución de 52 717. En el cuadro siguiente exponemos este fenómeno con las cifras relativas a Tlaxcala, significativas por aparecer separadas las castas. Por él notamos no sólo la disminución del número total, sino también algunos parciales.

Población, por castas, de Tlaxcala

Casta

Año 1777

Año 1793

Españoles

8 235

8 103

Castizos

2 043

 

Mestizos

7 362

7 499

Negros

47

 

Mulatos

1 488

697

Indios

51 471

42 878

Totales

70 646

59 177

 

 

El decrecimiento aparece localizado en cuatro castas, a saber: castizos, mulatos, negros e indígenas, que probablemente fueron las que más sufrieron las calamidades aludidas. Extraña, sin embargo, la desaparición de los castizos y el aumento de los indomestizos, quienes, los últimos, no tenían por qué haber escapado indemnes en el general movimiento de la población. Un fenómeno que estudiaremos más tarde, el cruce de línea de color, nos explicará el hecho.

 

Año de 1810

 

El movimiento ascensional de la población que hemos venido observando en el curso del siglo xviii sufrió un rápido aceleramiento en los últimos años de la dominación colonial. Es indudable que este fenómeno influyó en el desenvolvimiento de la guerra para la Independencia al aumentar con el número la cuantía de los problemas de todo orden a que debía hacer frente la administración extranjera. Durante el levantamiento de los padrones en 1793 aparecen ya claros indicios de las contradicciones del régimen económico colonial que destruía cosechas o dejaba que se pudrieran en los graneros por falta de mercados, mientras la población vagabunda, sin empleo, en número cada vez mayor, permanecía en el umbral de la inanición. La vida de esta numerosa población vagabunda compuesta principalmente de afromestizos era una constante preocupación para el gobierno colonial que, incapacitado para resolver la desesperada situación en que se encontraba, por una parte, y temiéndola grandemente, por la otra, creía aminorar el peligro aumentando la opresión que sobre ella venía ejerciendo desde tiempo atrás. Pero no solamente la casta teñida de negro sufrió un aumento considerable, el fenómeno fue general en todas las castas que integraban la población; aun la de europeos aumentó ligeramente. La comparación entre las cifras que da Humboldt para el año de 1793 y las que calculó para 1803, es decir, sólo diez años más tarde, es ilustrativa de este rápido crecimiento que alcanzó, según sus datos, cerca del millón y medio de habitantes. En el cuadro siguiente hemos reunido estas cifras para que se realice la comparación.

Crecimiento de la población, según Humboldt

Intendencia

Año de 1793

Año de 1803

México

1 162 856

1 511 900

Puebla

566 443

813 300

Tlaxcala

59 117

 

Veracruz

120 000

156 000

Oaxaca

411 336

354 800

Yucatán

358 261

465 800

Valladolid

289 314

376 400

Guadalajara

485 000

630 500

Zacatecas

118 027

153 300

Guanajuato

397 924

230 000

San Luis Potosí

242 280

230 000

Nuevo León

 

29 000

Nuevo Santander

 

35 000

Antigua California

 

15 600

Durango

122 866

159 700

Sonora

93 396

121 400

Coahuila

13 000

16 900

Texas

 

21 000

Nuevo México

30 953

40 200

Totales

4 483 529

5 837 100

 

 

El contador general de los ramos de Arbitrios, don Fernando Navarrete y Noriega, poco después de Humboldt, hizo un cálculo para determinar la población del virreinato en los momentos en que se iniciaron las luchas contra la dominación extranjera. Tomando como base la matrícula de tributos, que arrojaba por esos años 2 925 179 indígenas matriculados y 500 000 mulatos también obligados al pago de la capitación, fijó los números siguientes: indios, 3 676 281; castas, 1 338 706. El número de criollos lo fijó en 1 107 367 y supuso que había 15 000 europeos y 10 000 negros. Sus cifras parecen correctas. En lo que se refiere a los europeos, hemos visto con Humboldt que por estos años la inmigración era mayor; el mismo investigador nos informa sobre las entradas de negros que, le parece, eran de un centenar anuales. Sabemos, por otra parte, que Campeche y Tabasco obtuvieron en 1804 facultades para realizar el comercio libre de esclavos, lo que hace suponer que su inclusión entre los lugares favorecidos por la real disposición fue debida a una demanda de mano de obra esclava. En el siguiente cuadro hemos fijado los datos de Noriega, verificando la separación de afro e indomestizos, agrupados bajo el rubro de Castas.

Población, por castas, en 1810, según Noriega

Casta

Número absolutos

Números relativos

Europeos

15 000

0.2

Africanos

10 000

0.1

Indígenas

3 676 281

60.0

Euromestizos

1 092 367

17.9

Afromestizos

624 461

10.1

Indomestizos

704 245

11.5

Totales

6 122 354

100.0

 

 

Todo el material demográfico que hemos venido exponiendo resultaba premisa indispensable para llegar a formular finalmente el siguiente cuadro, de la población separada por castas, durante el curso de la Colonia.

Población, por castas, en 1793, según Noriega

Año

Total

Europeos

Africanos

Indígenas

Euromestizos

Afromestizos

Indomestizos

1570

3 380 012

6 644

20 569

3 366 860

11 067

2 437

2 435

1646

1 712 615

13 780

35 089

1 269 607

168 568

116 529

109 042

1742

2 477 277

9 814

20 131

1 540 256

391 512

266 196

249 368

1793

3 799 561

7 904

6 100

2 319 741

677 458

369 790

418 568

1810

6 122 354

15 000

10 000

3 676 281

1 092 367

624 461

704 245

1570

100.0

0.2

0.6

98.7

0.3

0.07

0.07

1646

100.0

0.8

2.0

74.6

9.8

6.8

6.0

1742

100.0

0.4

0.8

62.2

15.8

10.8

10.0

1793

100.0

0.2

0.1

60.0

17.9

9.6

11.2

1810

100.0

0.2

0.1

60.0

17.9

10.1

11.5

 

 

  • Número 95. Año 3 || 19 de agosto de 2019.

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